En yoga se respira solo por la nariz
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En yoga se respira solo por la nariz

Ananda Surya
Ananda Surya

Inhalación por la nariz, exhalación por la boca

Además de sustentar la vida, la mente, el cuerpo y la respiración están tan íntimamente relacionados que se influyen mutuamente. La forma en que respiramos está influida por nuestro estado mental y, a su vez, nuestros pensamientos y fisiología pueden verse influidos por nuestra respiración. Las prácticas de respiración profunda preconizadas en la formación avanzada de yoga pueden tener un impacto positivo en nuestra fisiología, tanto corporal como mental.

Durante miles de años, el Yoga y el Ayurveda han empleado técnicas de respiración (pranayama) para mantener, equilibrar y restaurar la salud física, mental, emocional y espiritual. A través del control de la respiración se obtienen diversos beneficios fisiológicos.

El ejercicio respiratorio más sencillo para calmar tanto el sistema nervioso como la mente sobrecargada de trabajo es una respiración cronometrada en la que la espiración es más larga que la inspiración. Esto reduce el tono del sistema nervioso simpático (respuesta de lucha o huida) y activa el sistema nervioso parasimpático (respuesta de descanso, relajación y digestión). Respirar de esta manera durante al menos cinco minutos provocará una diferencia en tu estado de ánimo general. Cualquiera puede hacer este ejercicio sin necesidad de consultar a un profesor.

¿Respira el yoga por la nariz?

La respiración estándar es por la nariz durante la práctica del yoga.

¿Cómo se denomina en yoga la respiración con una sola fosa nasal?

La respiración alternante-nostril es un tipo de pranayama o práctica respiratoria, también conocida como nadi shodhana. Sin embargo, la respiración alterna no sólo pertenece al yoga. Se utiliza a menudo en los métodos de atención plena y relajación para ayudar a calmar el cuerpo y la mente.

Respiración nasal frente a respiración bucal

Respirar es nuestra función biológica más importante. Hacerlo correctamente es esencial para la curación y la salud a largo plazo. La mayoría de las personas respiran una media de 25.000 veces al día, por lo que se puede afirmar que inhalamos y exhalamos más que cualquier otra cosa que hagamos en un día. Según los expertos, entre el 70% y el 80% de las personas pueden mejorar su forma de respirar. Esta mejora puede consistir en algo tan sencillo como respirar por la nariz.

El Dr. Maurice Cottle, fundador de la Sociedad Americana de Rinología en 1954, afirma que la nariz desempeña al menos 30 funciones, todas ellas complementarias de las que realizan los pulmones, el corazón y otros órganos.\*1

Inspirar y espirar por la nariz reduce de forma natural la frecuencia respiratoria hasta en un 20%. Por lo tanto, la respiración nasal no sólo ayuda a regular la respuesta vagal, sino que también permite que se acumule un mayor porcentaje de CO2 en el torrente sanguíneo, lo que se traduce en una mejor captación de oxígeno por parte de los músculos y órganos.

Cuando respiramos por la boca, provocamos el mismo efecto que la hiperventilación debido a la gran liberación de CO2 que se produce automáticamente con cada espiración. La pérdida de CO2 inhibe la captación de oxígeno por las células, comprometiendo así nuestra salud.

Respiración nasal

La boca está para hablar, comer y besar. Fisiológicamente, la nariz se encarga de suministrar oxígeno. Prepara el aire para una absorción óptima del oxígeno. Está conectada al diafragma y una inhalación por la nariz tiene, por tanto, el potencial de un mayor volumen. La nariz acondiciona la respiración humidificando, presurizando, calentando y filtrando el aire antes de que llegue a los pulmones. Protege del aire contaminado y ayuda a los pulmones a absorber todo el oxígeno posible para mantenernos vivos y con energía. Además, tiene un efecto calmante. Tal vez hayas notado que cuando estás estresado o tienes prisa tu respiración es rápida y superficial, mientras que cuando estás relajado es más lenta y larga. Al igual que la mente influye en la respiración, la respiración influye en la mente.

Inspira profundamente por la nariz y ahora por la boca. ¿Cuál te ha llevado más tiempo? Respirar por la nariz te ayudará a ralentizar la respiración y a relajar la mente, lo que reducirá los niveles de estrés crónico y, en última instancia, también te ayudará a dormir. Así que la próxima vez que notes que respiras por la boca, ciérrala y cambia a la respiración por la nariz. No sólo te relajará, sino que además tu cuerpo tomará más oxígeno aprovechable (ya que estaba acondicionado como se ha descrito antes).

Cómo entrenarse para respirar por la nariz

En yoga, respiramos por la nariz para activar los canales de energía. El aire inhalado permite que circule la energía vital. Sólo respiramos por la boca cuando queremos utilizar la lengua como factor clave.

A primera vista, parece que sólo hay dos aberturas por las que podemos respirar. Sin embargo, en realidad hay… ¡tres, ya que la nariz tiene dos aberturas independientes entre sí! Centrémonos en estas dos aberturas nasales.

Existimos en un universo dual y, por lo tanto, somos seres duales. La polaridad es la característica que define este universo. Y estas dos aberturas de nuestra nariz son vitales para la vida y están vinculadas energéticamente a esta polaridad esencial.

Estas polaridades no deben considerarse separadas la una de la otra, ya que una no puede existir sin la otra. Juntas, forman un todo. Ambas son necesarias, se completan y se nutren mutuamente. Ambas son iguales e igualmente importantes; ninguna es mejor que la otra.

Cada una tiene sus cualidades particulares, existe dentro de nosotros y es más central en ciertos momentos y menos en otros. Podemos utilizarlas para nuestro máximo desarrollo y realización en cualquier momento y durante cada fase de nuestra vida. Estas dos polaridades fluyen a través de todos nosotros. Los canales centrales por los que circulan parten de las respectivas fosas nasales.

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