Como ayuda el yoga al cuerpo
Asanas

Como ayuda el yoga al cuerpo

Ananda Surya
Ananda Surya

Asana yoga

En las últimas décadas se ha producido un auge del yoga. Profesionales de la medicina y celebridades también están adoptando y recomendando la práctica regular del yoga debido a sus diversos beneficios. Mientras algunos consideran el yoga simplemente como una moda más y lo asocian con el misticismo de la nueva era, otros dan fe de lo asombrosa que resulta esta forma de ejercicio. Lo que no entienden es que lo que ven como simplemente otra forma de ejercicio les beneficiará de maneras que nunca imaginaron.

Antes de que consigamos en las ventajas del yoga, es esencial entender qué es exactamente yoga realmente. El yoga no es una religión, sino una forma de vida que persigue una mente sana en un cuerpo sano. El hombre es un ser físico, mental y espiritual; el Yoga ayuda a desarrollar el equilibrio entre los tres, tal y como establece el Ayurveda en la India. Otras formas de ejercicio, como el aeróbic, sólo garantizan el bienestar físico. Estos ejercicios tienen muy poco que ver con la mejora del cuerpo espiritual o astral.

Estudio sobre los beneficios del yoga para la salud

Soy yogui. También soy escéptico. A veces me pregunto si ambas cosas pueden ir juntas. Me estremezco cada vez que un instructor afirma que estoy «exprimiendo las toxinas» de mis órganos con una postura de torsión, por ejemplo. Aun así, después de ocho años, sigo volviendo. Después del yoga, me siento más tranquila y consciente de mi cuerpo, y esto se filtra en todo lo que hago: cómo trabajo y me relaciono con los demás, cómo como y duermo.

El yoga es probablemente tan bueno para la salud como muchas otras formas de ejercicio. Pero parece especialmente prometedor para mejorar el dolor lumbar y, sobre todo, para reducir la inflamación del cuerpo, lo que puede ayudar a prevenir enfermedades. El yoga también parece mejorar la «conciencia corporal», es decir, la percepción de lo que ocurre dentro de uno mismo.

No se sabe si algunas formas de yoga son mejores que otras, si el yoga debería prescribirse a las personas para diversas afecciones de salud y cómo se compara el yoga con otras formas de ejercicio para un buen número de resultados de salud específicos. Tampoco hay pruebas fehacientes que respalden muchos de los supuestos beneficios del yoga para la salud, como la eliminación de toxinas y la estimulación de la digestión.

Salud y yoga

El yoga, una antigua práctica y meditación, se ha hecho cada vez más popular en la ajetreada sociedad actual. Para muchas personas, el yoga supone un retiro de sus caóticas y ajetreadas vidas. Esto es cierto tanto si practicas la postura del perro mirando hacia abajo en una esterilla en tu habitación, en un ashram en la India o incluso en Times Square en Nueva York. El yoga proporciona muchos otros beneficios mentales y físicos. Algunos de ellos se extienden a la mesa de la cocina.

Hay muchos tipos de yoga. El hatha (una combinación de muchos estilos) es uno de los más populares. Es un tipo de yoga más físico que una forma quieta y meditativa. El hatha yoga se centra en los pranayamas (ejercicios para controlar la respiración). A éstos siguen una serie de asanas (posturas de yoga), que terminan con savasana (un periodo de descanso).

Los estudios de yoga no suelen tener espejos. De este modo, las personas pueden centrar su atención en sí mismas y no en el aspecto de la postura o de las personas que las rodean. Las encuestas han revelado que las personas que practican yoga son más conscientes de su cuerpo que las que no lo hacen. También estaban más satisfechos con su cuerpo y eran menos críticos con él. Por estas razones, el yoga se ha convertido en parte integrante del tratamiento de los trastornos alimentarios y de los programas que fomentan una imagen corporal y una autoestima positivas.

¿Es el yoga un buen ejercicio?

Si eres practicante de yoga, conoces al menos algunos de sus beneficios. Quizá duermas mejor o te sientas más relajado y a gusto. Pero si alguna vez ha intentado hablarle a un novato de los beneficios del yoga, quizá descubra que explicaciones como «aumenta el flujo de prana» caen en oídos sordos o escépticos.

Sucede que la ciencia occidental ha ido exponiendo algunos conocimientos y apoyos sobre cómo funciona esta antigua tradición para mejorar la salud y la felicidad. Una vez que los entiendas, puede que experimentes más motivación para acudir a tu práctica, y más explicación de por qué otros podrían querer hacerlo también.

Yo mismo he experimentado el poder curativo del yoga de una forma muy real. Semanas antes de un viaje a la India en 2002 para investigar la terapia del yoga, sentí entumecimiento y hormigueo en la mano derecha. Después de pensar en cosas tan temibles como un tumor cerebral o la esclerosis múltiple, descubrí que la causa de los síntomas era el síndrome de la salida torácica, un bloqueo nervioso en el cuello y el pecho.

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